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Créditos da imagem: Olympia de Maismont/European Union via Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).


Para que gerações de jovens africanos prosperem após a pandemia, é necessária uma mudança fundamental e vital no contexto e no conteúdo educacional. 


Como ainda é comum no “Sul Global”, Affo, 29 anos, nasceu em uma família polígama composta por mais de duas dúzias de filhos. No entanto, ele é o segundo filho a ter concluído o ensino médio e o único a ter ido para a universidade: uma rara família “progressista” e uma grande “realização” para os padrões da comunidade. Affo foi criado em um lugar onde as oportunidades educacionais são quase inexistentes. Sua aldeia natal fica a mais de 15 km da cidade mais próxima com uma escola secundária. Crescendo, Affo não tinha bicicleta, muito menos uma moto para percorrer a distância. Quando ele tinha sorte, um acontecimento raro em tal lugar, ele pegava uma carona pelo caminho. 


Soma-se a esse desafio o fato de que, durante os sete anos de ensino secundário, ele teve que combinar criteriosamente os estudos com vários empregos de meio período para fazer face às despesas, não apenas para pagar as propinas, mas também para cobrir as despesas diárias. Assim, ele enfrentou desvantagens aparentemente intransponíveis para conseguir uma educação básica. Mas a história de Affo não é uma história isolada. Ao contrário, é um espectro que tem assombrado Benin e o continente africano em geral. 


Esta é uma batalha desigual, destinada a fazê-lo falhar. O fracasso aqui significa desistir de sua educação, assim como muitos antes de você. Se levamos a sério a justiça intergeracional, precisamos abordar urgentemente os desafios educacionais enfrentados por milhões de Affo em toda a África. Só então poderemos reescrever um contrato geracional que seja justo para todos em todos os lugares. 


Os desafios da educação em África 


No contexto africano, o clichê de que a educação é o caminho para a prosperidade e para o crescimento permanece crítico porque esse caminho ainda não foi devidamente traçado. Uma crescente “desigualdade educacional” é um grande problema global, mas seus efeitos são particularmente terríveis em África, devido ao nível significativamente baixo de alfabetização na região e ao fracasso dos sistemas educacionais em se adaptar à dinâmica de aprendizagem em constante evolução. Enquanto a taxa global de alfabetização é de 90%, a média em África é de cerca de 70%. No entanto, essa média continental não nos fornece uma compreensão precisa das realidades vividas, como atestam as lutas de Affo. As taxas de alfabetização variam muito de país para país; por exemplo, está em lamentáveis 19% no Níger e 38% no Benin. Diz-se que a Guiné tem uma taxa de alfabetização de 30%, 32% para o Sudão do Sul, 33% para o Mali, 37% para a República Centro-Africana, 38% para a Somália. Assim, em um momento em que o mundo está se esforçando para alcançar a “última milha” da alfabetização, a esmagadora maioria desses países não sabe ler nem escrever. 


Há também a falta de comprometimento e priorização no que diz respeito à educação. Muitos países africanos se comprometeram com a referência da UNESCO de alocar 15-20% do orçamento anual para o setor da educação. No entanto, como mostra a figura abaixo – que apresenta os dados mais recentes sobre gastos públicos em educação por PIB para 28 países africanos selecionados –, a maioria falhou consistentemente em transformar essa promessa em uma realidade tangível. Com esses apelos devastadoramente errados à educação, os canais de transferência de capital entre gerações – simbólico ou material – são fatalmente quebrados na melhor das hipóteses e, na pior, inexistentes. Como a região também registra a pior eficiência de gastos com educação, a progressão social é um retrato de total angústia para pessoas como Affo, com apenas autoridades públicas e políticas sólidas para se apoiar para chegar ao outro lado da divisão socioeconômica. 

Fonte: UNESCO, 2018 


A pandemia de Covid-19 exacerbou essa dinâmica ao interromper a educação e o aprendizado dos alunos. Em todo o mundo, estima-se que 1,6 mil milhões/bilhões de estudantes foram afetados pela pandemia, com mais de 24 milhões de crianças potencialmente nunca retornando à escola como resultado. A interrupção é ainda mais pronunciada em África, devido à incapacidade de mudar para o ensino remoto em muitos lugares, especialmente para crianças de comunidades pobres e rurais. Isso significa que muitos alunos não receberam nenhuma educação depois que as escolas fecharam em todo o continente em março de 2020. Também exacerbando significativamente as desigualdades educacionais pré-existentes na região é que os alunos que já estavam em maior risco de serem excluídos suportaram a maior parte das tragédias ampliadas pela pandemia. No entanto, sabemos que a desigualdade é uma questão mortal


Em alguns contextos mais específicos, a insegurança aliada aos riscos de saúde levou ao fechamento de mais de 1.640 escolas no Mali, afetando mais de 2,9 milhões de crianças no país. Após o que é o fechamento escolar mais longo do mundo por Covid-19, que afetou 10,4 milhões de alunos, espera-se que cerca de 30% dos alunos em Uganda não retornem à escola devido à gravidez na adolescência, casamento precoce e trabalho infantil. Da mesma forma, quando as escolas reabriram no Quênia em janeiro de 2021, um terço das meninas adolescentes e um quarto dos meninos adolescentes entre 15 e 19 anos não retornaram. Em meio ao caos da pandemia e às consequências ainda mais assustadoras, o Banco Mundial alertou que a crise da Covid ameaça levar um número sem precedentes de crianças à pobreza de aprendizado. Não é preciso dizer que tais desafios e desigualdades educacionais podem ampliar ainda mais a já enorme lacuna entre ricos e pobres nas próximas gerações.


Implicações e consequências globais 


A educação de qualidade equitativa é um alicerce fundamental para obter as competências e os conhecimentos necessários para uma participação significativa na sociedade. No entanto, isso está fundamentalmente ausente em grande parte da África. Embora o continente receba muito menos atenção internacional, não há dúvida de que o futuro do mundo depende da capacidade da África de aproveitar produtivamente as energias de sua população em expansão, o que só será possível por meio de educação e aprendizagem inclusivas de qualidade. A África é onde estão ocorrendo mudanças demográficas sem precedentes. A população do continente aumentará para 2,5 mil milhões/bilhões até 2050, mais do que a China e a Índia juntas. De fato, a população da África pode aumentar para impressionantes 4 mil milhões/bilhões de pessoas até 2100, de acordo com a ONU. Uma em cada seis pessoas na Terra hoje vive em África, e a proporção pode se tornar uma em quatro até 2050 e mais de uma em três até 2100. 


Além disso, com mais de 60% de sua população com menos de 25 anos, a África abriga atualmente a maior população de jovens do mundo, vinculando o futuro da força de trabalho global ao futuro da própria África. Isso torna a educação uma questão ainda mais premente, mesmo porque investimentos adequados em aprendizado e treinamento de qualidade moldarão a capacidade do continente de transformar sua população em expansão para o crescimento e a prosperidade. Também afetará quase tudo na vida cotidiana das pessoas – desde emprego e geopolítica até migração e comércio – muito além da África e por gerações. Como Howard W. French argumenta corretamente, o futuro da África é uma das questões mais importantes que a humanidade enfrenta hoje. 


São necessárias ações, e descrevo amplamente como e o que será necessário para uma educação inclusiva de qualidade abrir caminho para um contrato intergeracional renovado e mais justo para a África e o mundo. 


Um novo quadro de educação para a África: O plano exige a reformulação dos sistemas educacionais da África para atender às necessidades e competências do século 21. A maioria dos sistemas de educação do continente são terrivelmente inadequados tendo em conta os mercados de trabalho dinâmicos e em constante evolução. Currículos desatualizados deixaram os alunos sem as competências práticas e sociais necessárias para ter sucesso no mundo competitivo de hoje. (Sem mencionar as turmas superlotadas, materiais didáticos insuficientes, equipamentos insuficientes, falta de laboratórios e bibliotecas – tudo isso leva a massas pouco educadas e desempregadas). Assim, a África deve fornecer às crianças uma estrutura de educação dinâmica e adaptativa que seja acessível e inclusiva. Essa estrutura deve ser centrada no aluno, bem como incentivar a criatividade e o empreendedorismo. O projeto requer não apenas contribuições dos alunos no desenvolvimento de currículos adaptativos, mas também promove os 4Cs – pensamento crítico, colaboração, criatividade e comunicação. Essas são as habilidades necessárias para ter sucesso no século 21. 


Além disso, o novo plano também exige parcerias reforçadas com várias partes interessadas, incluindo (e especialmente) empresas de tecnologia e outros atores do setor privado. Isso teria um papel inestimável para ajudar a erradicar o analfabetismo tecnológico e responder a novas demandas, como ilustrado pela eclosão da pandemia, que obrigou os países africanos a fechar escolas com consequências terríveis. Os dois anos de pandemia nos deram uma visão clara de como será o aprendizado nos próximos anos. Portanto, as empresas de tecnologia devem desempenhar um papel mais proeminente na Quarta Revolução Industrial para fornecer uma tábua de salvação à população jovem e ansiosa da África. 


Um resultado inevitável do boom populacional em África será um aumento acentuado da mobilidade humana. Embora as discussões sobre a mobilidade africana muitas vezes venham com desdém e racismo absoluto, é claro que melhores resultados de educação e aprendizagem no continente – desde alfabetização universal e escolarização para meninas e meninos até formação profissional – podem criar as condições necessárias para que as pessoas permaneçam e participem da transformação do continente. Mesmo aqueles que decidam partir teriam adquirido a capacidade de contribuir significativamente para o crescimento e prosperidade de seus novos lugares. Isso já está acontecendo em muitas regiões: nos EUA, onde os imigrantes africanos têm um nível de educação superior tanto à população imigrante como um todo quanto à população nascida nos EUA. 


Finalmente, a estrutura educacional necessariamente incluirá estratégias de mitigação e adaptação ao clima. Considerando o fato de que as alterações climáticas podem acabar com 15% do PIB da África até 2030 e empurrar mais 100 milhões de pessoas para a pobreza extrema, essas estratégias são mais do que urgentemente necessárias. Isso significa que a África sofrerá alguns dos impactos mais severos do aumento das temperaturas, embora contribua tão pouco para as emissões globais de gases e seja a menos financeiramente capaz de responder às catástrofes ecológicas iminentes. Esta é provavelmente a ilustração mais clara da injustiça ambiental que assombrará o continente por gerações. Uma educação adaptativa e dinâmica poderia ajudar a mitigar algumas dessas crises iminentes. 


Além da mentalidade de ajuda: Existe uma literatura robusta sobre as inegáveis armadilhas da ajuda externa em África. Mas ainda vale a pena alertar os países africanos sobre a dependência de financiamento estrangeiro se quiserem ter sucesso na implementação da nova estrutura necessária para prosperar na tumultuada e em constante mudança era pós-Covid. Assim como fez com outras deficiências, a pandemia revelou os muitos problemas que resultam da dependência excessiva da ajuda externa. Por exemplo, considere a iniciativa multilateral baseada em Genebra, COVAX, criada em 2020 para ajudar a fornecer vacinas de Covid-19 para países mais pobres. Devido à escassez de oferta resultante da captura de vacinas e do nacionalismo de vacinas, a COVAX não cumpriu a meta estabelecida de fornecer 2 mil milhões/bilhões de doses e vacinar 20% da população nesses países até o final de 2021. 


Além disso, o continente recebe cerca de US$ 60 mil milhões/bilhões em ajuda externa por ano, mas isso é significativamente menor do que os estimados US$ 89 mil milhões/bilhões que perde para fluxos financeiros ilícitos. Uma implicação clara, mas também um desafio central, é cortar esses fluxos ilícitos e canalizá-los para projetos de desenvolvimento, incluindo o financiamento do plano de educação adaptativo e dinâmico. Claramente, o continente possui os recursos necessários para financiar sua reforma educacional sem esperar por financiamentos externos. 


Além de se libertar do ciclo de dependência, ir além da mentalidade de ajuda garantiria que os países africanos fossem capazes de definir e implementar suas próprias prioridades estratégicas em relação à educação. 


O novo plano de educação em ação? 


Conforme discutido acima, a educação inclusiva de qualidade que atende aos mercados de trabalho dinâmicos é a saída para os enigmas que a África enfrenta. Conseguir melhorar na era pós-Covid exige que o continente construa um futuro mais seguro e próspero para sua juventude. Embora em escala muito menor e localizada, é exatamente isso que meus colegas e eu nos esforçamos para fazer no “Educ4All”, uma iniciativa de base que fundei em 2013. Esta promove o papel crucial que a educação desempenha na emancipação e empoderamento de comunidades marginalizadas. Essas comunidades assumem o comando porque conhecem melhor os desafios que enfrentam. Tais iniciativas são necessárias para promover a justiça intergeracional inclusiva. Isso permitirá que Affo e milhões de outras pessoas não precisem mais se deslocar 15 km para desfrutar do seu direito fundamental à educação e ao aprendizado. 


Tirar isso é certamente uma tarefa assustadora. Mas se William Jennings Bryan estiver certo, o destino da África não será uma questão de sorte, mas de escolha. Assim, a África não pode mais esperar por Messias estrangeiros. Mudanças significativas não podem ser distribuídas; tem que ser alcançadas internamente, e priorizar a educação efetiva e inclusiva é o ponto certo para começar. 


Este artigo foi publicado originalmente pelo blogue Africa is a Country. Leia o artigo em inglês aqui. A tradução é da responsabilidade da Oficina Global.

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