Clima e Meio AmbientePolítica Social

Créditos da imagem: Lorie Shaull via Flickr.


Enquanto o Acordo Verde Europeu estabelece os regulamentos ambientais de que a transição verde da Europa necessita, a sua dimensão social é irregular e fraca. Com um inverno difícil pela frente, Bela Galgóczi, do European Trade Union Institute, defende que os desafios sociais da Europa são mais urgentes do que nunca. 


O Acordo Verde Europeu ou Pacto Ecológico Europeu (European Green Deal, em inglês) é claramente ambicioso. A transição para uma economia de carbono zero até 2050 significará a revisão fundamental do nosso modelo de crescimento linear, extrativo e baseado em combustíveis fósseis. Isso terá grandes efeitos sobre o emprego e os meios de subsistência, as condições de trabalho e as competências. E a Lei Europeia do Clima estabeleceu uma meta intermédia vinculativa para 2030 para reduzir as emissões de gases de efeito com estufa em pelo menos 55 por cento (em comparação com os níveis de 1990). 


A Comissão declarou desde o início que estes ambiciosos objetivos de política climática e ambiental devem ser apoiados por políticas sociais abrangentes – ninguém deve ser deixado para trás. Mas é mesmo este o caso? 


Por um lado, o pacote Fit for 55 de políticas climáticas anunciado pela Comissão Europeia em 2021 dissolveu as dúvidas de que o Acordo Verde Europeu equivaleria a pouco mais do que objetivos ambiciosos seguidos de nenhuma ação concreta. Por outro lado, trouxe também os graves impactos sociais e laborais da transição em destaque.  


Em apenas um ano, a Comissão apresentou mais de uma dezena de propostas legislativas com medidas destinadas a atingir os objetivos climáticos estabelecidos na Lei Europeia do Clima. Os instrumentos jurídicos existentes, como o Regime de Comércio de Licenças de Emissão e a Diretiva das Energias Renováveis, que determinam a transferência para as energias renováveis, serão revistos. Serão criadas novas medidas, como o Mecanismo de Ajuste de Carbono nas Fronteiras. Estas medidas destinam-se a impulsionar a transformação mais significativa da economia europeia desde a Revolução Industrial. No entanto, não ficarão sem consequências sociais, o que, por sua vez, pode também comprometer as metas climáticas. Tome as normas de emissão para automóveis de passageiros e veículos comerciais ligeiros. As normas são ajustadas para permitir que carros maiores e mais pesados emitam mais CO2. Como resultado, os automóveis têm se tornado mais pesados, mais potentes e mais caros, comprometendo uma parte significativa das reduções de emissões alcançadas e tornando os novos veículos de baixo carbono menos acessíveis, criando novas desigualdades. 


Um novo rumo?


Apesar da sua ambição, esta série de políticas climáticas ainda não corresponde a um novo rumo para a política económica da UE. O Acordo Verde Europeu e os seus pacotes de políticas concretas, em particular, mantêm-se numa narrativa centrada no crescimento. O Plano de Ação para a Economia Circular da Comissão a partir de 2020, por exemplo, promete um crescimento económico contínuo dissociado da utilização de recursos, da competitividade a longo prazo e das oportunidades de negócio. O pacote Fit for 55 da Comissão refere-se ao Acordo Verde Europeu como “a nossa estratégia de crescimento e competitividade”.  


O Acordo Verde Europeu também tem o selo da economia do mercado liberal. O pacote Fit for 55 foi publicado acompanhado por um documento da Comissão que alertava que “uma confiança excessiva nas políticas regulamentares reforçadas levaria a encargos económicos desnecessariamente elevados”. Ao basear-se na precificação de carbono como alavanca central para o ajustamento económico e social, o Acordo Verde Europeu espera que as dinâmicas de mercado existentes reagirão aos incentivos aos preços de forma previsível. Além disso, o quadro de governação económica da UE continua a ser dominado por regras rigorosas de política fiscal. Embora o processo do Semestre Europeu tenha aberto para integrar indicadores sociais ligados aos 20 princípios do Pilar Europeu dos Direitos Sociais, no geral é dominado por uma agenda política neoliberal.  


Ao lado dos instrumentos legislativos do Acordo Verde Europeu, espera-se que outros domínios políticos europeus se alinhem com o acordo. Como parte do Plano de Recuperação da União Europeia – Próxima Geração UE, espera-se que os Estados-Membros gastem 37% dos seus fundos de recuperação em projetos que contribuam para a transição verde. Uma racionalização semelhante é aplicada a outras partes do orçamento da UE, mas nem sempre foi incontroversa. A coerência de aspetos políticos importantes, nomeadamente a Política Agrícola Comum, com o Acordo Verde Europeu continua a ser questionável. 

Ao basear-se na precificação de carbono como alavanca central para o ajustamento económico e social, o Acordo Verde Europeu espera que as dinâmicas de mercado existentes reagirão aos incentivos aos preços de forma previsível. 


A dimensão social em falta 


E quanto à dimensão social da transição verde e especificamente do Acordo Verde Europeu? As alterações climáticas, bem como as medidas de mitigação e adaptação, criarão vencedores e perdedores e poderão agravar as desigualdades sociais. Reconhecendo isto, o anúncio do Acordo Verde Europeu em 2019 incluiu promessas de “não deixar ninguém para trás”. Mas, embora os decisores políticos tenham declarado que a transição justa deveria ser parte integrante do quadro da política climática da UE, as iniciativas de política social e de emprego permaneceram, na realidade, fragmentadas e adicionais. Esta lacuna foi exposta com o anúncio do pacote Fit for 55 em julho de 2021, quando os debates sobre a política europeia perceberam que alguns elementos do pacote teriam efeitos muito diretos sobre as famílias.  


A UE dispõe de um Fundo de Transição Justa, o primeiro pilar do Mecanismo de Transição Justa no âmbito do Acordo Verde Europeu. O fundo tem recursos limitados (17,5 mil milhões/bilhões de euros a preços de 2018) que se dedicam sobretudo a ajudar as regiões produtoras de carvão a gerir os efeitos sociais da eliminação progressiva do carvão. Este objetivo é muito importante, mas representa apenas uma pequena fração das pessoas afetadas pela transição verde. Os sectores altamente afetados, como a indústria automóvel e as indústrias com grande intensidade energética, carecem de instrumentos e fundos direcionados. 


O recém-anunciado Fundo Social do Clima tem um objetivo muito específico, nomeadamente reduzir os efeitos colaterais prejudiciais da distribuição de um novo sistema de comércio de emissões para edifícios e transportes. Destina-se a enfrentar explicitamente os desafios sociais, apoiando as famílias e os cidadãos mais vulneráveis durante a transição, mas mesmo para esse objetivo pode não ser suficiente. 72,2 mil milhões/bilhões de euros de capacidade distribuída por 7 anos – a financiar em 25% das receitas futuras será insuficiente para resolver os problemas que se avizinham. Além disso, é provável que a sua administração coloque desafios à capacidade institucional de alguns Estados-Membros. A Comissão propõe que os Estados-Membros dupliquem este montante (144,4 mil milhões/bilhões), com uma parte das suas receitas de leilões. 


A Comissão propôs igualmente uma recomendação não vinculativa do Conselho sobre a garantia de uma transição justa para a neutralidade climática, a fim de fornecer orientações aos Estados-Membros para a resolução dos efeitos sociais e laborais da transição. Embora seja um sinal bem-vindo de que os aspetos do emprego e da política climática foram reconhecidos ao mais alto nível político, a recomendação é formulada de forma vaga e deixa muito à apreciação dos Estados-Membros, que podem optar por cumprir. Se isso tem algum efeito sobre os Estados-Membros dependerá inevitavelmente das pressões políticas no âmbito do Semestre Europeu, que será utilizado para acompanhar a sua implementação. 


A importância do diálogo social para apoiar e gerir a profunda reestruturação que uma economia circular exige também foi reconhecida pela Comissão. Contrariamente às políticas neoliberais prosseguidas na sequência da crise da Zona Euro, quando o diálogo social e as estruturas de negociação coletiva foram desmantelados como um instrumento de gestão de crises, o diálogo social reforçado tornou-se uma prioridade. A recomendação do Conselho e a recente diretiva relativa ao salário mínimo europeu refletem esta mudança. 


No entanto, a discussão dos direitos fundamentais como tal está, em grande parte, ausente do Acordo Verde Europeu. Faz-se referência ao Pilar Europeu dos Direitos Sociais, mas não existe qualquer ligação à própria Carta dos Direitos Fundamentais da UE, nem a outras normas e quadros jurídicos internacionais, como a Carta Social Europeia ou as principais Convenções da Organização Internacional do Trabalho. 


Uma transição justa é mais urgente do que nunca 


Tudo isto está longe de ser um quadro abrangente de transição justa de que a UE necessita. Ao contrário das medidas de política ambiental e climática, os elementos sociais do pacote Fit for 55 são fragmentados e a Recomendação do Conselho proposta não têm efeitos jurídicos vinculativos. Até à data, estes esforços fragmentados para assegurar que a transição seja “justa” não estão à altura da enorme tarefa de enfrentar os desafios sociais que se avizinham no caminho para se alcançar uma economia de carbono zero. 


A tragédia da Ucrânia é um ponto de virada e a UE acordou e percebeu que só acelerando a sua transição energética poderá pôr fim à sua dependência de energia fóssil da Rússia. Esta é a lógica do plano REPowerEU. Embora não restem dúvidas sobre este rumo a médio e longo prazo, os efeitos a curto prazo da crise energética ameaçam os meios de subsistência de dezenas de milhões de europeus e poem em risco de descarrilar a transição da Europa para longe dos combustíveis fósseis. 


A Europa enfrenta o derradeiro teste neste inverno, um teste de estresse tanto para o modelo social europeu como para o Acordo Verde Europeu. A Europa não tem outra escolha senão acelerar a transição verde e evitar comprometer os objetivos da política climática, ao mesmo tempo que enfrenta uma tripla injustiça: em que aqueles com a menor pegada de carbono sofrem mais com os efeitos da transição, enfrentando o aumento dos preços da energia com menor capacidade de adaptação. Tudo isto num novo contexto geopolítico. 


Este artigo foi publicado originalmente pelo blogue Green European Journal. Leia o artigo em inglês aqui. A tradução é da responsabilidade da Oficina Global.

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